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Le geste du footballeur marocain, l’international Mehdi Benatia a bien suscité l’admiration des internautes

Mehdi Benatia s’est servi du fanion du Maroc pour abriter une petite fille
Mehdi Benatia s’est servi du fanion du Maroc pour abriter une petite fille
Le footballeur marocain international Mehdi Benatia a bien suscité l’admiration des internautes avec un geste très remarquable
Lahouari Boulayoun:
Alors qu’il pleuvait avant le match qui a opposé l’équipe nationale du Maroc à la Slovaquie ce lundi, le jeune footballeur marocain s’est servi du fanion du Maroc pour abriter une petite fille. La photo de ce superbe geste est rapidement devenue virale et a créée sensation

Mehdi Benatia, né le 17 avril 1987 à Courcouronnes dans l’Essonne, est un footballeur international marocain. Il évolue au poste de défenseur central à la Juventus Football Club. Capitaine de la sélection des Lions de l’Atlas, ce joueur polyvalent est capable de jouer à tous les postes de la défense. Il a remporté avec le Bayern Munich la Ligue des champions de l’UEFA (UEFA Champions League), club avec lequel il évolue depuis 2014, la Bundesliga. Il est prêté à la Juventus FC en 2016.

Né en France d’un père marocain Ahmed El Mouttaqi et d’une mère algérienne dont il porte le nom, Mehdi Benatia a grandi à Evry (91). Il commence sa carrière en poussin à Ris-Orangis. Avant de jouer respectivement pour l’AS Évry puis dans les équipes de l’école de football du CS Brétigny-sur-Orge et de Créteil. Après une saison à l’US Créteil, il rejoint l’institut national du football (INF) à Clairefontaine d’où il finit par être renvoyé ; repéré par Manchester United ainsi que par José Mourinho (sur les conseils de Didier Drogba qui l’a côtoyé durant une saison à Guingamp), il effectue deux stages concluants mais choisit finalement de rejoindre le centre de formation de l’Olympique de Marseille afin de ne pas brûler les étapes.

Après avoir joué pour l’équipe de l’Olympique de Marseille en CFA lors de la saison 2005-2006, il est prêté au Tours FC pour la saison 2006-2007. Malgré un potentiel technique et physique impressionnant, sa carrière dans l’Hexagone ne fut pas un long fleuve tranquille, le jeune joueur aurait pu se perdre mille et une fois. Sélectionné dans les équipes françaises de jeunes, Mehdi est en effet passé entre les mailles des filets posés par les grands clubs français. Même Marseille, où il fit ses gammes dans le centre de formation, n’a pas cru en lui et a fini par le laisser filer. En manque de temps de jeu à l’OM où José Anigo ne lui faisait peu confiance, il est prêté au FC Lorient pour la saison 2007-2008. Malgré une offre d’achat faite par Lorient, afin d’accroître son temps de jeu à la suite d’une grave blessure au genou, Mehdi préfère faire ses gammes en Ligue 2.

Refusant de végéter, le jeune Mehdi fit le choix de jouer régulièrement, même en Ligue 2. Mehdi s’engage donc au Clermont Foot le jeudi 26 juin 2008. Il devient rapidement un joueur majeur de cette équipe. Clermont le met tellement bien en selle qu’il suscite l’intérêt d’un solide club italien, l’Udinese. Les vertus de ce jeune défenseur sont connues : sens de l’anticipation et du placement, qualité de relance et le sang froid qui sied au poste de tour de la défense. Après deux saisons, 57 matchs en deuxième division et quelques buts en Auvergne, et une première tentative infructueuse en août 2009, sa carrière prend son envol en juillet 2010 pour la Serie A italienne.

Il s’engage officiellement en février 2010 avec l’Udinese pour 5 ans avec qui il ne joue qu’à partir de juillet et devient au fil des matchs un titulaire indiscutable avec 3 buts en faveur de son équipe lors de la première partie de saison. Recruté pour zéro centime d’euro, Mehdi peut rapporter une fortune si le club du Frioul décide de le transférer un jour. Ses prestations suscitent les convoitises de plusieurs grands clubs européens dont Manchester United, Arsenal, la Juventus, et le Milan AC. L’année 2012 fut encore agitée en ce sens, puisque fut évoquée la piste du PSG galactique des Qataris. Mais le Lion de l’Atlas a répété à tous ceux qui voulaient l’entendre qu’il ne quitterait pas l’Udinese de sitôt. Et pour prouver que ce n’était pas des balivernes bonnes à alimenter la presse, il a prolongé au mois d’août son bail de deux ans (étant désormais officiellement lié jusqu’en 2017). Aujourd’hui, José Anigo reconnaît avoir eu tort sur le dossier Benatia: « On s’est peut-être planté sur Mehdi. C’est vrai que l’on n’a pas vraiment cru à un projet avec lui. » — José Anigo Après une saison fantastique en club, où Mehdi s’impose rapidement comme un cadre en sélection, il parvient également, lui ainsi que ses coéquipiers à qualifier l’Udinese pour le tour préliminaire de la Ligue des champions. Sa réussite n’a pas échappé aux inconditionnels du football italien. En effet, à la veille de la reprise du championnat italien, à la suite d’un sondage lancé sur la page officielle Facebook du Calcio, la chaine de télévision Sky Sports lui a décerné le titre de meilleur défenseur de Serie A, il fut également nommé dans l’équipe type du Calcio. Il dispute son 1er match de Ligue des Champions le 16 août 2011 face à Arsenal Football Club à l’Emirates Stadium où il retrouve son partenaire de la sélection Marouane Chamakh. Mais Benatia se blesse à la cuisse et son équipe l’Udinese ne parviennent pas à se qualifier pour le prochain tour de la Ligue des Champions, le défenseur central sortira sur civière lors du match retour. La saison 2012-13 est plus compliquée sur le plan personnel, Mehdi essuie plusieurs blessures musculaires et ne joue que 25 petites rencontres.

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Le 14 juillet 2013, il signe à l’AS Rome un contrat de cinq ans pour un montant de transfert estimé a 13.5 millions d’euros. Il est très vite adopté par Rome et il marque son premier but lors de la 5e journée contre la Sampdoria et son deuxième but de la saison face à Bologne la journée suivante. Avec seulement un but encaissé en dix matchs par la défense romaine, il est l’une des raisons majeures du départ canon de son équipe qui vire en tête du championnat. Impérial en défense, il inscrit notamment 5 buts au cours de cette saison. Auteur d’une grande saison et joueur clé de son entraîneur Rudi Garcia qui le nomme troisième capitaine derrière les illustres Francesco Totti et Daniele De Rossi, il est logiquement élu meilleur joueur du club par les tifosis et figure dans la liste des nominés pour le titre de meilleur joueur africain pour l’année 2014. Mais malgré une très belle saison, c’est la Juventus qui remporte le Scudetto avec 17 points d’avance sur le club de la capitale. Contre toute attente, Mehdi Benatia annonce son désir de vouloir quitter le club à la suite de promesses non tenues par le directeur sportif lui promettant une nette revalorisation de son contrat en cas de bonnes performances et de qualification pour la Ligue des Champions.

Le 27 août 2014, il est officiellement transféré au Bayern Munich pour une somme à hauteur de 30 millions d’euros avec un contrat de 5 ans et un salaire de 6,5 millions d’euros net annuels, il est ainsi le deuxième joueur Africain le mieux payé en 2014 derrière Yaya Touré. Il devient le défenseur le plus cher de l’histoire de Bundesliga et le joueur du Maghreb le plus cher derrière Aymen Abdennour. Il portera le numéro 5 comme en sélection marocaine plutôt que son numéro fétiche le 17 qui est déjà pris par Jérôme Boateng. Benatia joue son premier match sous les couleurs des Bavarois face à Manchester City le 17 septembre lors des Phases de groupe en Ligue des champions où il se présente très bien grâce à des performances de hauts niveau. Lors de la 15e journée de Bundesliga, Benatia marque son premier but avec le Bayern Munich face à FC Augsburg de la tête sur un coup-franc de Franck Ribery et fut nommé homme du match grâce aussi à ses bonnes performances. Benatia n’est pas nommé parmi les trois finalistes du ballon d’or africain, mais il reçoit deux récompenses individuelles. Le 15 octobre, il figure dans l’équipe type du Calcio (Serie A) de la saison 2013-2014 (“Gran Gala Del Calcio AIC 2014” pour le meilleur défenseur central avec Andrea Barzagli (Juventus)), et le 29 décembre, il reçoit le prix du meilleur joueur arabe de l’année en 2014, qui lui est attribué lors de la cérémonie de “Globe Soccer” organisée à Dubaï, alors qu’il était nominé au côté des Algériens Yacine Brahimi (FC Porto), Sofiane Feghouli (Valence CF) et Islam Slimani (Sporting Portugal) mais aussi des tunisiens Yassine Chikhaoui (FC Zurich) et Wahbi Khazri (Girondins de Bordeaux). Le 26 avril, il est sacré champion d’Allemagne avec le Bayern Munich. Le 12 mai, lors des demi-finale retour en Ligue des champions, Benatia marque le premier but de la rencontre face au FC Barcelone a la 7e minute et remporte le match 3-2 mais son équipe est éliminé à cause de la défaite du match aller (5-3 aller-retour). La deuxième saison de Mehdi Benatia au sein du club bavarois se complique par de nombreuses blessures, qui lui font perdre sa place de titulaire au profit du polyvalent Javi Martinez.

Le 10 mars 2017, lors d’un derby Juventus-AC Milan, Benatia marque son premier but sous les couleurs turinoises en ouvrant le score à la 30e minute. Le 12 mai 2017, la Juventus lève l’option d’achat de 17 millions d’euros pour Benatia et son contrat s’étend désormais jusqu’au 30 juin 2020

Mehdi Benatia fête sa première sélection au cœur de la défense chérifienne le 19 novembre 2008 face à la Zambie (3-0), match disputé à Casablanca. Il inscrit le 4 juin 2011, à Marrakech, le premier but de sa carrière internationale avec l’équipe du Maroc lors du derby face à l’Algérie, où le Maroc s’impose 4-0. Il se permettra même d’ajouter une passe décisive lors de la rencontre et est nommé homme du match. En 2013, en l’absence de Houssine Kharja, non retenu pour la Coupe d’Afrique des Nations 2013, il est désigné capitaine des Lions de l’Atlas par le sélectionneur Rachid Taoussi, à l’âge de 25 ans.

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