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Côte d’Ivoire: Laurent Gbagbo et Charles Blé Goudé acquittés par la CPI

Laurent Gbagbo et Charles Blé Goudé sont fixés sur leurs demandes de mise en liberté provisoire et d’acquittement déposées. La CPI doit a rendu sa décision ce mardi 15 janvier 2019. La chambre ordonne leur mise en liberté immédiate.

La Cour pénale internationale (CPI) a “fait droit aux demandes d’acquittement” de l’ancien président ivoirien Laurent Gbagbo et de Charles Blé Goudé, et prononcé leur libération. Détenu depuis le 30 novembre 2011, le fondateur du Front populaire ivoirien (FPI) va donc pouvoir quitter sa cellule de la prison de Scheveningen, à La Haye. En détention depuis sept ans, l’ex-président ivoirien était accusé de crimes contre l’humanité durant la crise post-électorale de 2010-2011, refusant de céder le pouvoir à son rival, l’actuel président ivoirien Alassane Ouattara. Les violences avaient fait plus de 3000 morts en cinq mois. Au fil des 231 jours d’audiences sur le fond, plus de 80 témoins se sont succédé à la barre.
Plaidé non coupable

Laurent Gbagbo, âgé de 73 ans, et Charles Blé Goudé étaient tous deux accusés de quatre chefs de crimes contre l’humanité : meurtres, viols, persécutions et autres actes inhumains, pour lesquels ils ont plaidé non coupable.

Après avoir occupé le palais présidentiel pendant plusieurs mois, Laurent Gbagbo avait finalement été arrêté en avril 2011 par les forces du président Ouattara, soutenues par les Nations unies et la France, avant d’être remis à la CPI.

L’ex-chef d’État s’est “accroché au pouvoir par tous les moyens”, a martelé l’accusation, qui a convoqué plus de 80 témoins depuis le début du procès en janvier 2016.

Celui-ci repose sur une “déformation de l’histoire”, a de son côté affirmé la défense l’année dernière. Lors d’une audience en décembre, elle a argué que l’ancien président, “âgé et fragile”, ne poserait aucun risque de fuite.

La CPI « fait droit aux demandes d’acquittement » des avocats de Laurent Gbagbo et Charles Blé Goudé, et «ordonne la mise en liberté » des deux hommes. Huit années après la chute de l’ancien président ivoirien, et trois ans après le début de son procès à La Haye pour crimes contre l’humanité, les juges de la 1e chambre de la Cour pénale internationale (CPI) ont répondu favorablement à la demande de remise en liberté formulée par les avocats de Laurent Gbagbo et de son coaccusé, Charles Blé Goudé, son ancien ministre de la Jeunesse, qui était également le leader des Jeunes patriotes.

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Cette décision intervient après quatorze demandes successives de liberté provisoire refusées, et fait suite à l’audience qui s’est tenue le 13 décembre dernier. Arrêté le 11 avril 2011 à Abidjan et détenu, dans un premier temps, à Korhogo, dans le nord de la Côte d’Ivoire, Laurent Gbagbo avait été transféré à La Haye le 29 novembre 2011. Son procès a démarré le 28 janvier 2016. Poursuivi pour « crimes de guerre et crimes contre l’humanité », l’ancien président ivoirien a toujours plaidé non coupable. Au fil des 231 jours d’audiences sur le fond, plus de 80 témoins se sont succédé à la barre.
Difficultés à juger des chefs d’État

Les tentatives précédentes de la CPI afin de juger des personnalités politiques de haut rang – la plupart en Afrique – ont toutes rencontré des obstacles.

En 2014, le procureur de la CPI avait abandonné, faute de preuves, les poursuites contre le président kényan Uhuru Kenyatta.

L’ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba avait été acquitté à la surprise générale en appel en juin 2018. Il avait d’abord été condamné à 18 ans de prison pour des crimes commis par sa milice en Centrafrique entre 2002 et 2003.

“Si Gbagbo est remis en liberté, la CPI devrait repenser ce qu’elle est en mesure d’accomplir”, déclarait M. Bouwknegt.
Scènes de liesse des Ivoiriens pro-Gbagbo à Abidjan après l’acquittement

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