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Zimbabwe: Robert Smart, le premier fermier zimbabwéen blanc est de retour…

Crédit photo: Rob Smart and his son Darreyn are welcomed at Lesbury Estates by village elders and children at a farm in Headlands communal lands east of the capital Harare, Zimbabwe, December 21, 2017.  REUTERS/Philimon Bulawayo -
Crédit photo: Rob Smart and his son Darreyn , December 21, 2017. REUTERS/Philimon Bulawayo –
 Zimbabwe. Après avoir été expulsé par la police armée en juin 2017, Robert Smart (70 ans) est de retour sur sa ferme. Il raconte à DW ce que signifie pour lui d’être de retour.

DW: Monsieur Smart, racontez-nous l’histoire de votre ferme au Zimbabwe.

Robert Smart: Tout a commencé avec mon père dans les années 1930 dans ce qui était un buisson vierge. Nous avons transformé ces terrains en quatre fermes qui étaient d’environ 8 000 hectares. Puis, quand la réforme agraire est arrivée, nous avons donné au gouvernement 7 000 hectares. Ils ont ensuite réduit les 1 000 restants et nous ont donné 700 hectares.

Qu’est-ce qui s’est passé après?

En 2015, trois gars qui avaient reçu des soi-disant «lettres d’offre» du gouvernement (mais nous avons découvert qu’il avait été frauduleusement fait) sont venus à notre ferme et nous ont dit: «Nous avons droit sur ce qui vous reste. ” Et nous avons dit: “Cela ne peut pas être juste parce que c’est notre seule forme de revenu et nos seules maisons et vous avez tous vos propres maisons.” C’était contre la politique du gouvernement «un homme, une ferme» et c’est pourquoi nous nous sommes battus dès le départ. Toute la communauté ici nous soutenait et notre chef a dit: «Ne partez pas ici, vous êtes l’un de nous. Mais nous avons été forcés de partir quand la police armée est venue nous chasser avec des armes à feu et des gaz lacrymogènes. Nous n’avions pas d’autre choix que de partir. Depuis lors, nous vivons comme des réfugiés.

Puis, quand il y a eu un changement de gouvernement, nous avons rencontré divers représentants du gouvernement et notre président a déclaré que des gens comme nous devaient retourner dans leurs fermes. Il nous a pris pour exemple parce que nous étions couverts par les médias lorsque nous avons été expulsés violemment. Il y a eu un changement complet d’attitude de la part des représentants du gouvernement maintenant. Quand nous sommes revenus, les gens étaient si contents de nous voir, c’était un sentiment fantastique.

Photo Crédit:   REUTERS/Philimon Bulawayo -
Photo Crédit: REUTERS/Philimon Bulawayo

Alors êtes-vous de retour sur votre ferme maintenant?

Non, car nous n’avons pas de lit pour dormir, pas de chaise pour s’asseoir, pas de table pour manger. Quand je suis arrivé chez moi, j’ai vu que tout avait été enlevé et volé. La maison est juste une coquille vide. Personne n’a vraiment vécu là-bas, ils ont tout pillé. Beaucoup de machinerie a été aussi  saccagée. Mais il y a un peu plus d’une semaine, la police est allée sur instructions de notre gouverneur pour rechercher tous les biens volés. Et en fait, ils ont trouvé beaucoup de choses, des choses domestiques et agricoles. Mais à part ça, la ferme elle-même et toutes les terres vont bien. Il ne nous reste plus qu’à éliminer les mauvaises herbes et nous allons planter des pommes de terre en début de janvier. Les agriculteurs de la région nous ont offert leur aide pour la récolte. L’esprit du public a vraiment été extraordinaire tout au long de cette période horrible que nous avons connue.

Avez-vous de grands espoirs du nouveau président? Pensez-vous que c’est un véritable mouvement?

Oui, je pense que jusqu’ici ce qu’il a dit qu’il va faire, il l’a fait. Nous avons confiance mais Rome n’a pas été construite en un jour. Il va dans le bon sens, contrairement à l’ancien président [Robert Mugabe] qui a simplement ridiculisé la Grande-Bretagne et les États-Unis. Nous sommes ouverts à faire des affaires avec tout le monde et nous avons déjà vu des investissements venir.

Vous étiez seulement absent de votre ferme pendant six mois, mais d’autres fermiers blancs ont été expulsés beaucoup plus tôt. Que pensez-vous que cela signifie pour eux?  

Je ne pense pas que ceux qui ont dû partir en 2000 reviendront parce qu’ils sont partis outre-mer ou qu’ils sont trop vieux pour recommencer. Mais les jeunes, les quarantenaires et les plus jeunes, reviendront et ils loueront des fermes. Ceux qui, comme nous, ont perdu leur ferme récemment ou qui ont été harcelés ces deux ou trois dernières années, tout cela va s’arrêter maintenant et ils pourront continuer à cultiver comme ils l’ont fait par le passé.

Que diriez-vous du sentiment général entre les Noirs et les Blancs au Zimbabwe? Est-ce que cela a changé?

Nous n’avons jamais eu de problème avec ça. Pourquoi tout le monde voulait-il que nous revenions? Pourquoi étaient-ils si heureux de nous voir? Cela ne s’est pas produit du jour au lendemain. En tant que Zimbabwéens blancs, nous avons toujours été avec eux. Ça n’a jamais été un problème. Il n’y aura donc pas de grand changement car il n’y a jamais eu de problème.

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Robert Smart est le premier fermier blanc zimbabwéen à retourner sur ses terres après le coup d’État de novembre qui a renversé le président Robert Mugabe.

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