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USA / Harcèlement sexuel: Le président Trump doit faire face à des accusations

A Manhattan judge said on Tuesday that a former contestant on “The Apprentice” can proceed with her lawsuit against President Trump. The plaintiff, Summer Zervos, said that the president defamed her when he said she was making up her allegation that Mr. Trump had sexually harassed her. Credit Jeenah Moon for The New York Times
A Manhattan judge said on Tuesday that a former contestant on “The Apprentice” can proceed with her lawsuit against President Trump. The plaintiff, Summer Zervos, said that the president defamed her when he said she was making up her allegation that Mr. Trump had sexually harassed her. Credit Jeenah Moon for The New York Times
Jennifer Schecter, une juge de New York a qualifié, mardi 20 mars, de « recevable » une plainte pour harcèlement sexuel déposée contre Donald Trump par une ancienne candidate de l’émission de téléréalité The Apprentice, alors que l’avocat du président américain avait demandé en décembre l’annulation de la procédure.

Summer Zervos a déposé plainte l’année dernière après que Trump a déclaré publiquement pendant la campagne présidentielle de 2016 qu’elle et d’autres femmes l’accusant de harcèlement sexuel faisaient leurs réclamations.  Trump cherchait à bloquer l’action en justice, mais la juge de la Cour suprême de New York Jennifer Schecter – citant un précédent judiciaire qui a finalement conduit à la destitution du président Bill Clinton en 1998 – a déclaré que «un président assis n’est pas à l’abri d’être poursuivi en justice actes.”

Un juge de l’Etat de New York a jugé mardi qu’une poursuite en diffamation intentée par une femme qui a déclaré que le président Trump avait fait des avances sexuelles non désirées pourrait aller de l’avant, soulevant la possibilité d’une diffusion publique d’autres allégations d’inconduite sexuelle contre le président.

La décision est venue le même jour que Karen McDougal, un ancien modèle Playboy, a intenté une poursuite de l’autre côté du pays contre American Media, propriétaire du National Inquirer, cherchant à être libérée d’un contrat qu’elle a payé 150 000 $ pour se taire à propos d’une affaire alléguée avec Trump.

Dans sa plainte, déposée devant un tribunal de Californie, McDougal a déclaré que “la relation et la dissimulation sont des secrets ouverts”, mais a ajouté qu’elle se sentait obligée de s’exprimer. Son procès a suivi sur un procès intenté par Stormy Daniels, une star de cinéma adulte qui a dit qu’elle a été payée pour garder le silence sur sa propre affaire présumée avec Trump bien avant son entrée en fonction.

La décision Zervos, ainsi que les dossiers déposés par McDougal et Daniels, a ajouté aux maux de tête juridiques croissantes face à Trump concernant son histoire avec les femmes. Une interview très attendue avec Daniels devrait être diffusée dimanche sur “60 Minutes” de CBS.

Trump a dit à plusieurs reprises que toutes les femmes qui l’accusaient de les toucher de façon inappropriée mentaient – un sentiment que sa Maison Blanche a réitéré lorsque des questions ont refait surface à propos de ces allégations. La Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaire mardi.

Bien que Trump ait insisté pendant la campagne, il avait la preuve que ces femmes mentaient et s’engageait à les poursuivre en justice, aucune poursuite ne se matérialisa. Au lieu de cela, la seule action en justice qui découle de ces allégations a été l’affirmation de Zervos selon laquelle il l’a diffamée ainsi que ses autres accusateurs en les qualifiant de menteurs.

Les avocats de Trump ont fait valoir que le président ne peut pas être poursuivi devant un tribunal d’Etat et a également déclaré que les commentaires qu’il a faits étaient des opinions politiques et, par conséquent, “carrément protégés par le Premier Amendement”.

Marc Kasowitz, l’avocat personnel de Trump, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire concernant la décision mardi.

Mariann Meier Wang, co-conseil de Zervos avec l’avocate des droits des femmes, Gloria Allred, a écrit dans un courriel: “La primauté du droit et la bonne raison ont prévalu aujourd’hui, nous sommes reconnaissants de l’opportunité de prouver que la défenderesse a faux pour dire la vérité au sujet de ses tâtonnements sexuels non désirés. ”

Dans un courriel, Allred a écrit: “Je suis très heureueuse.”

Au moins une douzaine de femmes ont déposé des plaintes au sujet de l’inconduite sexuelle passée par Trump avant l’élection, bien que Zervos soit le seul à intenter une action en justice. Jessica Leeds, 76 ans, qui a allégué que Trump l’a tâtée dans un avion il y a trois décennies, a déclaré qu’elle était “ravie” d’entendre parler de la décision du juge de New York.

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“Si l’été réussit, cela ouvrira la porte à d’autres cas”, a déclaré Leeds.

La décision mardi a été brutale en rejetant un argument avancé par les avocats de Trump qu’il ne peut pas être poursuivi en justice devant un tribunal.

“Personne n’est au-dessus de la loi”, a écrit Schecter. Il est établi que le président des États-Unis n’a pas d’immunité et qu’il est «soumis aux lois» pour des actes purement privés.

Schecter a fait référence à une affaire impliquant Clinton et Paula Jones , un ancien employé de l’État de l’Arkansas qui a accusé Mme Clinton de la harceler sexuellement alors qu’il était gouverneur de l’État. La Cour suprême des États-Unis a statué que la poursuite de Jones contre Clinton pouvait se poursuivre, arguant que les présidents en exercice pouvaient être poursuivis en justice pour des actions privées antérieures à leur mandat; Les avocats de Trump ont fait valoir que ce cas s’appliquait aux litiges fédéraux et ne s’appliquait pas dans les tribunaux d’État.

Dans sa décision, Schecter a également rejeté une demande que l’affaire soit suspendue pendant la durée du mandat de Trump, en disant qu’un tel “séjour prolongé et catégorique n’est pas justifié” juste parce qu’un président peut être appelé pour faire face à une crise. Si cela se produisait, écrivait Schecter, les responsabilités fédérales de Trump seraient prioritaires.

Schecter a écrit que les commentaires de Trump appelant Zervos un menteuse “ne peuvent pas être caractérisés simplement comme l’opinion, la rhétorique chauffée ou l’hyperbole.”

Maria Glover, professeur de droit à l’Université de Georgetown, a déclaré que la décision serait presque certainement portée en appel.

“La question de savoir si un président peut avoir des droits et des responsabilités jugés devant un tribunal d’Etat est susceptible d’atteindre le plus haut tribunal de New York, à Albany”, a-t-elle dit. «À partir de là, il pourrait être fait appel à la Cour suprême – et peut-être le sera probablement – et cette longue série d’appels signifie que nous ne pourrons pas obtenir la déposition de Trump aussi rapidement.

Alors même qu’ils envisageaient un appel, les avocats représentant Trump devaient également surveiller une autre poursuite – celle-ci déposée au début de mars à la Cour supérieure de Los Angeles par Daniels, qui a dit que Trump cherchait à la réduire au silence avant les élections de 2016. L’entente secrète de 130 000 $ avait pour but de l’empêcher de parler d’une prétendue affaire qui a débuté, selon Daniels, lors d’un tournoi de golf de célébrités en 2006.

Daniels a partagé son histoire avec le magazine InTouch en 2011, mais l’interview n’a été publiée que lorsque le Wall Street Journal a fait un reportage sur l’affaire et le paiement plus tôt cette année. Elle a fait un examen polygraphique dans le cadre de ce processus d’entrevue, a déclaré le directeur de la rédaction du magazine.

Un document judiciaire fourni à The Post mardi par Michael Avenatti, un avocat pour Daniels, décrit l’examen polygraphique, qui a conclu que Daniels était “véridique” au sujet de ses allégations d’une rencontre sexuelle avec Trump.

Zervos a pour la première fois rendu publiques ses accusations contre Trump lors d’une conférence de presse en octobre 2016 comme l’un des défilés de femmes qui l’accusaient d’inconduite après la sortie d’un enregistrement “Access Hollywood” reprenant en langage graphique les femmes à tâtons. Lors d’un débat présidentiel, Trump a nié avoir jamais fait les choses qu’il a décrites dans l’enregistrement, ce qui, selon certains de ses accusateurs, les a incités à se manifester.

Zervos a accusé Trump de l’embrasser agressivement et de tâtonner ses seins pendant qu’elle poursuivait un travail dans sa compagnie, les accusations qu’il a dites étaient fausses.

En janvier 2017, Zervos a tenté une action devant la Cour suprême de l’État de New York contre Trump, soutenant que Trump l’avait diffamée en la niant et en qualifiant ses accusateurs de «menteurs». Les avocats de Trump se sont rabattus sur plusieurs fronts, arguant que le procès était «politiquement motivé» et construit autour «d’allégations d’événements qui ne se sont jamais produits».

Avec, Version Originale

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