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Smart TV: «Soyez prudents, votre télé vous écoute», prévient Samsung

« Ne parlez pas de choses trop personnelles ou trop sensibles devant votre télévision, parce que celle-ci vous écoute ! » C’est en substance l’avertissement que Samsung, le géant sud-coréen de l’électronique, a adressé cette semaine aux acheteurs de ses « smart TV », ces télés connectées en permanence à Internet. Un avertissement qui suscite une très forte controverse au sujet de la protection de la vie privée.

Comment une télé peut-elle écouter les conversations ? Ces « smart TV» sont des modèles haut de gamme de Samsung qui disposent d’une fonction de commande par la voix. L’utilisateur peut, par exemple, demander à voix haute à sa télé de changer de chaîne, d’augmenter le volume ou encore de chercher un bon western sur Internet.

Elles enregistrent donc les sons autour d’elles, puis les envoient vers des serveurs extérieurs, où des logiciels vont retranscrire ces voix sous forme de texte et les interpréter. Un travail qui est effectué par des entreprises tierces.

Des conversations privées enregistrées

Dans sa charte de confidentialité, Samsung prend les devants et avertit donc ses clients : « Sachez que si vos paroles contiennent des informations personnelles ou sensibles, elles seront incluses dans les données capturées et transmises à une partie tierce ». Cet avertissement fait froid dans le dos. On imagine déjà la télévision écouter confidences, disputes de couple ou encore le numéro d’une carte de crédit. Ces « smart TV » rappellent le célèbre « télécran », un appareil qui permet d’espionner la vie intime de chacun, imaginé par l’écrivain George Orwell dans son roman 1984.

 

Samsung tente d’éteindre l’incendie

L’avertissement lancé par le géant sud-coréen a provoqué un tollé international. Pour éteindre l’incendie, Samsung a immédiatement publié un communiqué où l’entreprise explique que cette fonction de commande vocale peut être désactivée. Elle rappelle aussi que quand la télé se met à écouter les conversations, une icône apparaît à l’écran pour prévenir l’utilisateur.

Samsung assure également qu’elle ne conserve pas les enregistrements des voix, et que si ces enregistrements sont bien envoyés sous forme cryptée à des sociétés tierces, ils ne sont pas utilisés à des fins commerciales. Le géant coréen de l’électronique a enfin déclaré qu’il était toujours possible de débrancher ces télés du réseau Internet pour plus de sécurité.

Appareils connectés, un danger pour la vie privée ? 

Ce n’est pas la première fois qu’un constructeur sud-coréen est accusé d’espionner ses utilisateurs. En 2013, le constructeur LG a reconnu que ses télés connectées à Internet collectaient les données concernant les habitudes de visionnage de ses clients sans leur permission, avant de mettre fin à ces pratiques. Ce problème se pose en réalité pour tous les appareils connectés qui utilisent la voix de leur utilisateur.

Les géants du Net, tels que Microsoft, Amazon et Apple, commercialisent tous des services similaires de reconnaissance vocale avec les mêmes risques d’abus. Ces appareils connectés envahissent de plus en plus notre quotidien, et beaucoup demandent de meilleures règles entourant ces pratiques pour assurer que la vie privée des utilisateurs soit bien protégée. De son côté, Samsung a révisé sa charte de confidentialité et a pris soin d’enlever le passage controversé.

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