Stephen Paddock, un homme « gentil » et « tranquille » selon Marilou Danley.

Marilou Danley, la compagne du mystérieux tueur de Las Vegas
Marilou Danley, la compagne du mystérieux tueur de Las Vegas

Après trois jours de suspense et des milliers de kilomètres parcourus en avion, cette « mère et grand-mère » de 62 ans n’a pas levé le mystère mercredi sur celui qui partageait sa vie et dont elle dit avoir ignoré toute tendance violente.

Cette employée de casino voyait en Stephen Paddock, 64 ans, « un homme gentil, attentif, tranquille », a-t-elle confié dans une déclaration lue dans la soirée par son avocat Matthew Lombard. « Il ne m’a jamais rien dit » qui pourrait laisser entendre « que quelque chose d’horrible allait se passer ».

Mais alors qu’elle était de l’autre côté du Pacifique, Stephen Paddock a brisé dimanche soir deux vitres de sa suite au Mandalay Bay pour tirer sur les milliers de spectateurs qui assistaient en contrebas à un concert de country, faisant 58 morts et des centaines de blessés.

« Il ne m’a jamais rien dit » qui pourrait laisser entendre « que quelque chose d’horrible allait se passer », a martelé cette Philippine qui a obtenu la nationalité australienne, selon les autorités de ce pays où vit une partie de sa famille.

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Arrivée à Los Angeles mardi soir, elle s’est dit « dévastée par les morts et les blessés ». « En tant que mère et grand-mère mon coeur est brisé pour tous ceux qui ont perdu des proches ».

Peur d’une rupture 

Derrière ces mots apparaissent aussi les doutes de la sexagénaire, surgis lorsque son compagnon lui a offert, deux semaines avant la tuerie, un « billet à bas prix » pour les Philippines afin qu’elle puisse aller voir sa famille. Une fois sur place, il lui a transféré de l’argent, pour qu’elle s’achète une maison là-bas.

« Comme tous les Philippins qui vivent à l’étranger, j’étais heureuse à l’idée de rentrer chez moi, de voir ma famille et mes amis », a-t-elle témoigné, toujours via son avocat.

« Reconnaissante », elle s’est pourtant demandé si « ce voyage inattendu » dans son pays natal et l’argent envoyé n’étaient pas pour son compagnon « une manière de rompre » avec elle.

Son frère Reynaldo Bustos a expliqué à la chaine ABC News lui avoir parlé après la fusillade. « Je l’ai appelée immédiatement et elle m’a dit +Relax, il n’y a pas de souci à se faire. Je vais m’en occuper. Ne panique pas, j’ai ma conscience pour moi+ ».

A ce stade, elle n’a été ni arrêtée ni inculpée, mais la police compte sur elle pour comprendre pourquoi son compagnon, un riche comptable à la retraite, qui aimait le jeu et possédait une belle maison dans une petite ville tranquille à plus d’une heure de Las Vegas, a commis cette tuerie.

Un couple ‘adorable’ 

C’est en pariant dans les casinos que Paddock a rencontré Mme Danley il y a plusieurs années, dans un établissement de Reno, dans le Nevada.

« Ils étaient adorables. Un homme grand, une femme petite. Il l’aimait, il était fou d’elle », a raconté Eric Paddock, frère du tireur, au Washington Post.

Le couple vivait à Mesquite, à 130 kilomètres au nord-est de Las Vegas, dans une maison où la police a découvert de nombreuses armes à feu. Ils étaient très discrets et s’absentaient parfois plusieurs semaines pour aller jouer dans les casinos.

« Je suis sûre qu’elle ne sait rien, comme nous. Il l’a envoyée au loin. Elle était loin pour ne pas interférer avec ses plans », a déclaré une de ses soeurs à une chaine de télévision australienne.

Nick Suarez, porte-parole du National Bureau of Investigation (NBI), a indiqué que cette section d’élite de la police philippine essayait de déterminer quand elle était arrivée dans son pays d’origine le mois dernier.

Selon le Washington Post, Marilou Danley a été mariée à un certain Geary Danley entre 1990 et 2015, jusqu’à leur divorce. Le New York Times précise qu’ils avaient chacun des enfants de précédentes relations, et qu’elle a une fille qui vit en Californie.

A propos de Marilou Danley, Dionne Waltrip, fille de Geary Danley, a évoqué dans le New York Times « l’une des personnes les plus heureuses, extraverties et pleines de vie que je connaisse ». « Tous ceux qui l’ont rencontrée l’apprécient. »